Les maisons dans les grottes de Sperlinga

Les maisons dans les grottes de Sperlinga et le château médiéval dans le rocher

Sperlinga est une petite commune suggestive en province d’Enna qui s’élève le long d’un rocher utilisé depuis les temps des Sicanes comme établissement rupestre. Elle se trouve entre les monts Nébrodes et les Madonies à 750 mètres au-dessus du niveau de la mer à 47 kilomètres d’Enna. Son nom dérive du grec et signifie "spelonca", grotte. L’histoire de Sperlinga est étroitement liée à celle de son Château Médiéval intéressant et curieux, inséré dans la liste des “Châteaux d’Italie”. Edifié aux alentours de 1082, le château fut creusé dans une énorme pierre de grès, est constitué de murs épais en pierre, de marches creusées dans le rocher, de pièces tirées de la masse rocheuse et est protégé par des barrières naturelles du site dans lequel il se trouve. Sperlinga et son château sont passés à l’histoire pendant les Vespres Siciliens, quand Sperlinga fut la seule localité de la Sicile à garantir un refuge aux français tandis que dans toute l’île éclata la révolte contre les angevins. Sur le portail d’entrée du château les habitants sculptèrent avec orgueil l’épigraphe suivant : Quod siculis placuit sola Sperlinga negavit: "ce qui plut à la Sicile, déplut seulement à Sperlinga". Un escalier raide et rupestre conduit au belvédère avec un sublime panorama sur le haut plateau de Gangi, sur le massif des Madonies et sur les Nébrodes et enfin sur l’Etna. Le bourg est constitué d’une cinquantaine d’intéressantes grottes creusées sur le rocher par les byzantins et qui, disposées sur plusieurs étages jusqu’au dix-neuvième siècle, constituaient le village. Les grottes sont aujourd’hui utilisées comme dépôts par les habitants ou comme étables pour les animaux ou, avec l’ajout d’une façade, comme de véritables maisons. Certaines des cavernes les plus proches du Château ont été acquises par la Commune et transformées en Musée. Une des plus amples cavernes est de 165 m² et conserve de nombreux objets de la culture matérielle en particulier de la culture paysanne de l’époque et constitue le Musée Etnoanthropologique aujourd’hui visitable dans le même itinéraire que le Château.

Villas près de Les maisons dans les grottes de Sperlinga