Parc national des Madonie

Parc Naturel des Madonies, une montagne de trésors

Le parc naturel des Madonies, institué en 1989, a une surface d’environ 40 000 hectares. Il représente un des écosystèmes de montagne les plus célèbres du bassin méditerranéen de par la richesse de sa flore et du grand intérêt pour sa végétation. Il occupe le côté centre-nord de la Sicile et comprend 15 municipalités siciliennes allant de Cefalù vers l'intérieur de l'île. Ces petits villages, dont nombreux d'entre eux ont été érigés par les arabes et les normands pour défendre l'arrière-pays, offrent un aperçu pratiquement intact des antiques villages traditionnels de la Sicile. Le sommet le plus haut du parc est Pizzo Carbonara. Avec ses 1 979 mètres de hauteur, elle est la deuxième montagne la plus haute de l’île. Dans cet ensemble de montagne se trouve Piano Battaglia, une petite station de ski pittoresque. Les bois des Madonies sont parmi les plus variées de la méditerranée. On y trouve des hêtres, des ormes, des chênes verts, des chênes-lièges et du houx. Dans cette zone, un nombre élevé de plantes endémiques et d'arbres y ont également trouvé une niche écologique. Dans le parc se trouvent de nombreux sentiers panoramiques à explorer à pied, à cheval ou à vélo. Certains d'entre eux sont particulièrement intéressants pour découvrir les lieux les plus cachés des Madonies, ils s'articulent parmi des bois, des vallées, des plateaux et des collines, et vous feront découvrir les merveilles cachées du parc : des espèces rares d'arbres (dont l'Abies Nebrodensis, un arbre à épines presque disparu), des sources, des cascades, des bois, des petits lacs de montagne et les meules de foin typiques, de vieux refuges utilisés pour l'entrepôt de personnes et d’outils et aujourd’hui conservés par les préposés au soin et à l'entretien du parc. Certaines des destinations à ne pas manquer sont celles de l'amphithéâtre naturel du Mont Quacella, Piano Cervi et ses hêtres rouges, le sanctuaire de la Madonna dell'Alto, Piano Pomo avec les houx qui atteignent des hauteurs et des dimensions inimaginables, la Grotta del Vecchiuzzo à Petralia Sottana, la vallée de la Madonna degli Angeli qui se trouve sur le côté du Mont San Salvatore et la Vallée de Pomieri bucolique. Ces sentiers sont tous facilement rejoignables et bien signalés, il existe quoi qu'il en soit une carte spécifique des sentiers à votre disposition dans nos maisons présentes dans la zone. Sur les Madonies se trouve une excellente culture œnogastronomique qui s'est développée en fonction des nombreux produits typiques de la zone, dont certains sont aujourd'hui certifiés Slow Food : les fagioli a badda et les pipi (poivrons corne) de Polizzi, les abricots de Scillato, le fromage provola et la « manna » des Madonies. Ces dernières années sont apparus de nombreux excellents restaurants qui ont passé en revue la cuisine typique, concentrés surtout dans les villages de Gratteri, Castelbuono, Polizzi Generosa et Petralia Sottana. En outre, vous trouverez des bars et des pâtisseries pour goûter aux biscuits et aux desserts typiques de la zone. Une excellence est représentée par l'entreprise Fiasconaro de Castelbuono qui exporte aujourd'hui ses produits de confiserie dans le monde entier. L'entreprise a un bar-pâtisserie au centre de Castelbuono où vous pourrez goûter à ses produits. Ici se trouve également une importante entreprise vinicole, l’Abbazia Santa Anastasia, dont le siège et les caves s’élèvent dans un antique ex couvent entouré par des collines cultivées en vignoble. L’exploitation offre des dégustations et des tours guidés dans la cave. Vous y trouverez également d'excellentes productions de produits frais et usinés : huile d'olive, confitures, desserts, « manna », champignons, noisettes, châtaignes et autres fruits et légumes. Dans certaines zones du territoire, l'élevage est encore très répandu, ici sont produits les fromages siciliens typiques de brebis et de chèvre, dont la ricotta, la tuma et le primosale. Vous trouverez quelques points de vente dans les différents villages du parc. Près de Gangi se trouve un grand élevage bovin dont on produit de l’excellente viande locale. Certaines formes d’artisanat local survivent également, comme la céramique et les faïences de Polizzi Generosa et Collesano. Pour ceux qui veulent découvrir l’antique âme culturelle et rurale de l’île, aujourd’hui presque complètement disparue dans d’autres lieux de la Sicile, nous vous conseillons de visiter certains village du parc, dont Castelbuono avec son imposant Château des Ventimiglia, Polizzi Generosa qui s’élève sur une arête d’un rocher et outre mille mètres de hauteur, avec un centre historique charmant et beau plein d’églises et de monuments, Petralia Sottana fondée par les Normands et Petralia Soprana, la municipalité la plus haute des Madonies, petite et médiévale, un village où le temps semble s’être arrêté, Geraci Siculo avec ses petites rues pavées étroites et tortueuses et l’imposante Gangi avec la plus belle vue d’ensemble des Madonies. Plus vous entrerez dans le cœur du parc, plus vous rencontrerez certains coins intacts de l’antique Sicile rurale. Dans presque tous les villages du parc, les fêtes religieuses sont encore très ressenties et respectées, beaucoup de celles-ci durant le cours des décennies se sont transformées en fêtes traditionnelles de village auxquelles s’accompagnent les nombreuses fêtes de produits typiques, il n’est pas rare d’en voir une pendant toutes les périodes de l’année. Mais le parc offre également d’autres opportunités. Dans les alentours de Petralia Soprana se trouve le parc Avventura Madonie, avec différents parcours acrobatiques. Un excellent point de départ pour visiter le parc des Madonies et le beau petit village touristique et maritime de Cefalù. Ici, vous trouverez différentes opportunités de séjourner et de profiter également des splendides plages de la zone. Alternativement, si vous voulez entrer un peu plus dans le parc, vous trouverez de nombreuses maisons et villas typiques à louer dans la zone de Polizzi Generosa.

Villas près de Parc national des Madonie