Le volcan Etna

Etna, le plus grand volcan actif d’Europe

L'Etna est le volcan le plus actif et le plus haut d'Europe, il se trouve dans la Sicile nord orientale et il est le résultat de nombreux événements géologiques qui se sont succédés pendant des dizaines de milier d'années.
Avec son énorme dimension, il se présente sur la mer Ionienne à est, au nord il est délimité par le fleuve Alcantara qui, en creusant son lit sur le terrain lavique, a donné origine à de superbes et d'étroites gorges, qui font partie aujourd'hui du Parc fluvial des Gorges de l'Alcantara. A ouest et sud ouest, l'Etna est en revanche délimité par le fleuve Simeto. L'Etna a actuellement une hauteur de 3330 mètres, il s'étend sur un périmètre d'environ 210 km et sur une superficie de 1600 kilomètres carrés. Pendant les périodes d'intense activité eruptive, la lave peut sortir d'une centaine de cratères occasionels qui se trouvent sur les flncs du volcan. Ces cratères sont recueillis dans plus de 260 systèmes éruptifs. La conformation actuelle du volcan, dont la hauteur subit des variations constantes due à l'accumulation de matériels ou à des effondrements de murs, s'est construites sur les vieux volcns du Trifoglietto, dont l'ecroulement a généré la fosse du cratère de la Valle del Bove, et du Mongibello, de l'arabe gebel qui indique le “mont des monts”, encore actif aujourd'hui. La partie du sommet du volcan est constituée du cratère central, Voragine et Bocca Nuova, du cratère de Nord-Est à cote 1911 et du cratère de Sud-Est à cote 1971 mètres au-dessus du niveau de la mer. En plus des cratères du sommet, la Montagnola et les Monts Silvestri sont d'interet particulier.
La Montagnola est un des cones occasionels les plus imposants de l'Etna : il s'éleve au sud du Cratere Central, sur le haut versant meridional où il s'est implanté 2.500 mètres d'altitude suite à l'eruption de 1763. Les Monts Silvestri se sont formés suite à l'éruption de 1895 et entre le Mont Silvestri Supérieur et le Mont Inferieur passe la route qui depuis Zafferana et Nicolosi mène à la grande place du Rifugio Sapienza et au téléphérique, lieu où tous les visiteurs se préparent à commencer l'escalade du volcan. A 2900 mètres de hauteur se trouve la Torre del Filosofo, une construction connue nommée ainsi en souvenir d'Empedocle, le philosophe d'Agrigento qui monta sur le volcan pour en étudier les phénomères et y poser sa propre demeure. La légende racconte que le philosophe mourut en tombant dans la bouche du volcan, mais ne dit pas si cela arriva accidentellement ou volontairement.
Les excursions sur l'Etna aux cratères du sommet peuvent etre effectuées avec les guides qualifiés du lieu, en autobus 4x4 et en véhicule tout terrain, la société qui gère le téléphérique est en grade de fournir ces services régulièrement autorisés, toutefois il existe de nombreuses organisations parallèles qui effectuent le meme type de service. Les départs se font du Rifugio Sapienza avec la "Acquaterra" sur le versant suf, ou du Piano Provenzana avec la "S.T.A.R." sur le versant nord. Une expérience unique et excitante est de survoler le volcan à bord d'un hélicoptère, parmi les différentes sociétés nous vous signalons la "Volcanotrek".

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